VANESSA HERNÁNDEZ: UN RESPIRO EN CASA (TAKING A BREATH AT HOME)

• anibalmendez

(English below)

Estimado lector, me encantaría saber sobre ti porque creo que lo que más nos hace falta ahora es estar conectados, y no solo hablo de la pandemia, pero como no te alcanzo a escuchar empiezo yo. Te cuento. Soy mamá soltera de dos niños gemelos de casi seis años. Trabajo como asistente dental desde hace cuatro años.
Tengo que salir a trabajar de lunes a sábado cumpliendo de 36 a 38 horas por semana, quedándome una efímera ganancia de 1,800 pesos. No tengo automóvil, así que camino mucho y uso el transporte público, a pesar del riesgo que representa. Gasto 576 pesos de sueldo en este servicio, pero para poder ahorrar un poco, camino de regreso a casa ya de noche. Los precios de la despensa han aumentado, no saben lo ridículo que es pagar 90 pesos por una cartera de huevo cuando antes eran 60. Comprando las cosas más necesarias me llevo otra buena parte de mi sueldo; con una cantidad mínima que queda, tengo que acomodarme para pagar los servicios de mi hogar, renta, luz, agua, etc. La verdad es muy difícil para mí, pero trato de sobresalir día a día.

Afortunadamente he aprendido que solo tenemos una vida, así que hay que disfrutarla ahora sin importar las situaciones globales o en nuestro propio hogar. Así que aun con el cansancio de ser madre, el trabajo pesado y las complicaciones económicas busco el espacio para darme un respiro.

Últimamente he puesto más atención a mialrededor. Miro detrás de la gran nube gris. El sol sigue brillando, dando esperanza para seguir con mi camino, iluminando los días a pesar de los cambios. 

Gente de todos los países se ha estado enfermando, ha sido aterrorizante y desgastante. Los días del encierro en casa siguen marcando el calendario. La contingencia ha traído tanto cosas malas como buenas. Mi jardín se ve más brillante. Tengo visitas inesperadas, enmarcadas para darle un buen título. Me he dado cuenta de que hay más allá de la tragedia. No todo siempre es malo, aun en la noche más oscura parpadean las estrellas y en los días más nublados hay luz suficiente para ver las flores. Solo necesito un momento para tomar un respiro.

Vanessa Hernandez

Visitante inesperado en mi jardín. 

Vanessa Hernández

***

TAKING A BREATH AT HOME

Dear Reader,

I would love to know a bit more about you, because I believe that what we need most right now is to be connected, and I’m not talking just about the pandemic. But since I cannot hear you, let me start us off. A bit about me: I am a single mother of twin six-year-old boys. I have worked as a dental assistant for the past four years.

I have to go to work Monday through Saturday, working 36-38 hours per week, all to earn a meager $1,800 pesos. I do not have a car, so I walk a lot and use transit, in spite of the risk that entails. Out of my earnings, $576 go to transit fares; however, to save some money, I walk back home at night. Grocery prices have gone up. You have no idea how ridiculous it is to pay $90 pesos for a carton of eggs, when it used to be $60. Buying just the most basic necessities takes up another large chunk of my wages, and what little is left I have to stretch to cover the house bills: rent, power, water, etc. Truth be told, it is pretty difficult for me, but I try to get better every day.

Fortunately, I have learned that we only have one life, so we have to enjoy it now regardless of what’s going on in the world or in our own home. So, despite the exhaustion from being a mom, working hard, and financial difficulties, I try to find space for me to take a breath.

Lately, I’ve been paying more attention to what’s around me. I look beyond the gray clouds. The sun still shines, giving me hope to continue on my path, lighting up my days regardless of the changes.

People all around the world have been getting sick, and it’s been terrifying and exhausting. The days of having to remain at home continue to fill the calendar. The pandemic hasn’t only brought bad things, but also some good ones. My garden looks more vibrant. I get unexpected visitors, framing it all under a better title. I have realized that there’s something beyond tragedy. It’s not all bad all the time; even in the darkest of nights the starts still twinkle, and on the gloomiest of days there is still enough light to see the flowers. I just need a moment to take a breath.

Vanessa Hernandez, February 2021

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